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Deir El Medina. 2

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Deir El Medina. 2

VIENE DE UN CAPÍTULO PREVIO.

DATOS Y CITAS: Cortesía de: Sia Tours.

Los antiguos habitantes llamaban a la aldea Pa Demi («la aldea»), pero en la correspondencia oficial se la denominaba Set-Ma’at («El lugar de la verdad») porque se pensaba que los trabajadores allí estaban inspirados por los dioses para crear los hogares eternos de los reyes difuntos y sus familias. A principios de la era cristiana, el pueblo, luego desierto, fue ocupado por monjes que se apoderaron del templo de Hathor para usarlo como claustro. El templo recibió el nombre de Deir el-Medina (“Monasterio de la ciudad”) y este nombre finalmente se aplicó a todo el sitio.

Fundación del valle de los artesanos

A diferencia de la mayoría de las aldeas del antiguo Egipto, que crecieron orgánicamente a partir de pequeños asentamientos, Deir el-Medina era una comunidad planificada. Fue fundada por Amenhotep I (c. 1541-1520 a. C.) específicamente para los trabajadores de las tumbas reales porque la profanación y el robo de tumbas se habían convertido en una preocupación seria en su tiempo.

Se decidió que la realeza de Egipto ya no anunciaría sus lugares de descanso final con grandes monumentos, sino que sería enterrada en un área menos accesible en tumbas excavadas en las paredes del acantilado.

Estas áreas se convertirían en las necrópolis que ahora se conocen como el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas y los que vivían en la aldea eran conocidos como «Siervos en el Lugar de la Verdad» por su importante papel en la creación de hogares eternos y también por ser discretos. con respecto al contenido y la ubicación de la tumba.

Deir el-Medina se encuentra entre los sitios arqueológicos más importantes de Egipto debido a la gran cantidad de información que proporciona sobre la vida cotidiana de las personas que vivieron allí.

El arqueólogo italiano Ernesto Schiaparelli comenzó una excavación seria en el sitio en 1905 EC y fue impulsada por varios otros a lo largo del siglo XX EC con algunos de los trabajos más extensos realizados por el arqueólogo francés Bernard Bruyere entre 1922-1940 EC. Al mismo tiempo que Howard Carter sacaba a la luz los tesoros de la realeza desde la tumba de Tutankamón, Bruyere estaba descubriendo las vidas de los trabajadores que habrían creado ese lugar de descanso final.

Historia del valle de los artesanos

Las ruinas más antiguas que existen en el sitio son del reinado de Tutmosis I (1520-1492 a. C.), hijo y sucesor de Amenhotep I, pero no hay duda de que fue Amenhotep I quien primero planeó el sitio. Él y su madre, Ahmose-Nefertari, fueron adorados como dioses protectores en el sitio a lo largo de su historia.

Los trabajadores también veneraban a la diosa cobra Meretseger (cuyo nombre significa “Quien ama el silencio”), personificación de la necrópolis tebana y protectora de los muertos y, especialmente, de sus tumbas.

El saqueo de las tumbas reales

En la época del Imperio Nuevo (c. 1570-c. 1069 a. C.), el robo de tumbas se había convertido en un alcance casi epidémico. Aunque medidas como puertas falsas y laberintos habían sido parte de la construcción de tumbas desde el Reino Antiguo (c.2613-2181 a. C.), no fueron efectivas para evitar que los ladrones llegaran a la cámara funeraria y los vastos tesoros que se dejaron allí con los difuntos.

Uno obtiene una comprensión de cuán grande era exactamente la riqueza de estas tumbas cuando se consideran los tesoros de la tumba de Tutankamón descubiertos por Howard Carter en 1922 EC. Tutankamón murió antes de los 20 años y aún no había acumulado el tipo de riqueza que un rey como Zoser (c.2670 a. C.) o Keops (2589-2566 a. C.) habría sepultado para la otra vida.

El Valle de los Reyes fue seleccionado como la nueva necrópolis de la realeza y Deir El Medina fue planeado para un fácil acceso (media hora a pie) desde la casa de un trabajador hasta las tumbas.

El valle de los artesanos estuvo en uso continuo desde la época de Tutmosis I hasta el colapso del Reino Nuevo en c. 1069 a. C. Aunque la comunidad y las necrópolis cercanas se planearon para salvaguardar las tumbas de los reyes, la codicia humana y las oportunidades eventualmente funcionarían para socavar el plan y algunos de los trabajadores mismos se dedicarían a robar las tumbas que habían ayudado a construir y proteger de una manera fácil y tranquila. recompensa sustancial.

Sin embargo, durante la mayor parte de su historia, el pueblo parece haber funcionado como estaba previsto.

Casas y distribución de Deir El Medina

La comunidad se dispuso en un patrón de cuadrícula rectangular rodeada por un muro de protección y ocupó un área de 1.4 acres (5,600 metros) con 68 casas dentro del muro y otras, pertenecientes a trabajadores menos calificados, ubicadas en las laderas de las montañas en el exterior. la pared.

Había una entrada principal en el muro norte con una “caseta de guardia” al lado y otra en el sur. Los académicos debaten el propósito real de la estructura de la «caseta de guardia». Aunque parecería ser una caseta de guardia real, puede haber servido para otro propósito. Hacia el este y el oeste estaban los cementerios de los trabajadores y, como era de esperar, estos presentaban muchas tumbas hermosas y elaboradas.

Las casas estaban muy juntas para aprovechar al máximo el espacio disponible. El pueblo estaba situado, literalmente, en medio del desierto para separar a sus ocupantes del resto de la población. El sitio era el terreno llano en el fondo del valle que era bastante limitado en lo que se refiere a la construcción.

Al entrar por la puerta principal norte, uno estaría parado en la calle principal que atraviesa la ciudad con una larga hilera de casas que se levantan a ambos lados. Uno entraba a una casa a través de una puerta de entrada a un salón con un espacio cerrado construido a partir de una pared que tenía algo que ver con la fertilidad o el parto.

Esta sala también habría sido el lugar donde se recibía a los invitados. Las casas fueron diseñadas como rectángulos largos que van desde la calle hasta la pared circundante. Para adentrarse más en la casa, uno subía a una sala de estar, luego entraba en dos habitaciones que se usaban para varios propósitos, y finalmente terminaba en la cocina en la parte trasera de la casa que estaba abierta al aire con un techo de paja. para protegerse del sol.

También había escalones que conducían al techo donde los trabajadores dormían por la noche o mantenían a sus animales o un pequeño jardín. A diferencia de las casas de los ricos o la nobleza, no había habitaciones designadas específicamente como dormitorios. La gente parece haber dormido en la sala de estar, las dos habitaciones del medio (que también se usaban para almacenamiento) o en el techo.

Una de las diferencias más significativas entre Deir el-Medina y otros pueblos fue que no era autosuficiente.

Las personas que vivían allí eran artistas, no agricultores, y no podían producir sus propios alimentos. La aldea, como se señaló, estaba situada en el desierto y, por lo tanto, incluso si la gente tuviera alguna habilidad en la agricultura, la tierra no habría cooperado.

Deir el-Medina también carecía de un suministro de agua inmediato, no tenía un pozo central y había que importar agua diariamente del Nilo. Por supuesto, lo mismo ocurría con los alimentos y las herramientas o artículos domésticos necesarios. Todas estas necesidades tenían que ser entregadas a la aldea desde Tebas todos los meses como pago por el trabajo del trabajador.

La primera huelga laboral de la historia

En c. 1156 a. C., bajo el reinado de Ramsés III, esta situación condujo a la primera huelga laboral registrada en la historia. Egipto estaba luchando con recursos limitados después de que Ramsés III derrotara a los Pueblos del Mar y detuviera su invasión en 1178 a. C. y ese evento, junto con malas cosechas, funcionarios corruptos y preparación para el Festival Heb-Sed de Ramsés III, causó un retraso en el pago mensual. Los trabajadores dejaron sus herramientas y marcharon hacia Tebas exigiendo su paga. Leer más sobre el papiro de la huelga.

Esta huelga es bastante significativa porque no tuvo precedentes en la historia de Egipto. El rey, como mediador entre el pueblo y los dioses, mantuvo un equilibrio que permitió a todos los que estaban debajo de él funcionar en consecuencia.

Cuando se rompió el sistema de pago a los trabajadores de Deir el-Medina, no fue solo una cuestión de pago tardío, sino una traición de Ma’at (armonía), el valor cultural central de la sociedad. Los trabajadores reconocieron esto y continuaron sus protestas, ya no en interés de su salario, sino tratando de corregir lo que reconocieron como un grave error. Aunque los trabajadores finalmente recibieron su paga, la huelga marcó el comienzo de una ruptura de suministros que eventualmente conduciría al fin de la comunidad.

Vida en Deir El Medina.

Las personas que realmente trabajaron en las tumbas eran todos hombres; no hay evidencia de mujeres artistas o albañiles en el sitio.

Los hombres dejaban el pueblo y trabajaban durante diez días en las tumbas, durmiendo en chozas de adobe con techos de paja, y luego regresaban por dos días libres. Este horario significó que, durante la mayor parte del tiempo, la aldea estuvo ocupada principalmente por mujeres y niños. Un aspecto interesante de las casas es el espacio cerrado en la primera habitación a la que se entraría.

En una casa típica egipcia, la parte trasera de la casa era el dominio de las mujeres, pero, en Deir el-Medina, parece que la sala del frente cumplía este propósito.

Los recintos encontrados en los salones parecen haber sido salas de partos o, al menos, asociados con el parto. Estas pequeñas habitaciones son parte de la evidencia que algunos eruditos citan cuando discuten el culto a la domesticidad que se cree que formaba parte de la vida cotidiana en el antiguo Egipto y, especialmente, en Deir el-Medina.

Aunque la aldea no podía sostenerse por sí misma, las personas que vivían allí a menudo fabricaban artículos para intercambiar entre ellos. Ostraca (fragmentos de cerámica sobre los que se escribe) dan evidencia del comercio continuo entre casas de sandalias, camas, cestas, pinturas, amuletos, taparrabos y juguetes para los niños.

Un trabajador podría construir una adición al techo de una casa a cambio de un saco de grano o una jarra de cerveza o pintar un cuadro de un dios o una diosa para adornar un santuario personal para algún objeto de igual valor. En general, las personas parecen haberse llevado bien juntas y se ayudaron unas a otras tan a menudo como pudieron.

Sin embargo, como en cualquier comunidad de seres humanos, también hubo robo, deshonestidad e infidelidad. Una inscripción de ostraca cuenta la historia de un trabajador llamado Paneb que se involucró con varias esposas de otros hombres. La denuncia dice:

Paneb se acostó con la dama Tuy cuando ella era la esposa del obrero Kenna. Se acostó con la dama Hel cuando ella estaba con Pendua. Se acostó con la dama Hel cuando ella estaba con Hesysunebef, y cuando se acostó con Hel, se acostó con Webkhet, su hija. Además, ¡Aapekhty, su hijo, también se acostó con Webkhet! (Snape, 85 años)

Estos problemas fueron abordados por los propios aldeanos, como solía ser el caso de las aldeas rurales de Egipto, sin apelar a las autoridades de Tebas. Dado que la comunidad estaba tan cerrada y alejada de la sociedad en general, lo mejor para uno era mantener ma’at y comportarse en consecuencia teniendo en cuenta la propiedad, la privacidad y el bienestar de los demás.

Cuando uno no se comportaba de esta manera, presumiblemente era castigado por la comunidad, pero no está claro qué forma tomó este castigo. Existe amplia evidencia de robo en la que las personas exigieron la devolución de sus bienes robados, pero nada que indique si esos bienes fueron devueltos o qué pasó con el ladrón.

Declive y abandono de Deir El Medina

Hacia el final del Imperio Nuevo, los pagos atrasados y la tentación de la riqueza de las tumbas se combinaron para animar a algunos trabajadores a dedicarse al robo de tumbas. Hay muchos documentos judiciales que se ocupan de casos de Tebas, ya que el robo de tumbas fue tomado muy en serio y manejado por el estado, no por los tribunales de las aldeas rurales.

Un caso bien documentado se refiere a un trabajador llamado Amenpanufer que era albañil en Deir el-Medina. En su confesión, relata cómo fue con algunos otros y utilizó sus herramientas para irrumpir en la tumba del faraón Sobekemsaf II. Abrieron los sarcófagos, robaron los amuletos, las joyas y el oro y huyeron.

Luego dividieron el atraco en partes iguales. Amenpanufer fue arrestado, pero simplemente tomó su parte del oro, se lo pagó a un funcionario y se lo devolvió a sus camaradas, quienes luego le reembolsaron su pérdida; y así, dice, adquirió el hábito de robar tumbas porque había muy poco riesgo de pérdida y tanta riqueza que ganar.

Las huelgas de c. 1156 a. C. fueron solo el comienzo de los problemas con los suministros a Deir el-Medina y, cuando el Reino Nuevo se derrumbó lentamente, los aldeanos comenzaron a irse. Estaba claro, por c. 1100 a. C., que el plan de ubicar las tumbas en un remoto valle desértico y emplear una comunidad especial de artistas para construirlas y protegerlas no había funcionado según lo planeado; los propios guardianes se habían convertido en ladrones.

Sin embargo, lo que es más importante, a medida que el gobierno central se debilitó, la burocracia necesaria para la línea de suministro a la aldea se evaporó. El Valle de los Reyes fue abandonado como necrópolis real y los habitantes de Deir el-Medina partieron hacia Tebas y buscaron refugio en el templo de Medinet Habu en c. 1069 a. C. El pueblo permaneció desierto hasta que fue ocupado por monjes coptos en algún momento del siglo IV d.C.

En la actualidad, el sitio es una atracción turística popular para quienes visitan Luxor y el Templo de Karnak. Los cimientos de piedra de las casas y la pared exterior permanecen intactos y uno puede entrar y atravesar las casas antiguas.

Rafael Alfonso Alfaro García. 

Deir El Medina. 2 - 1, Foto 1
Deir El Medina. 2 - 2, Foto 2
Deir El Medina. 2 - 3, Foto 3

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