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España no alcanza a cumplir las recomendaciones de la OMS con una tasa de vacunación frente a la rabia muy por debajo de la recomendada

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Con motivo de la “Semana de la Lucha frente a la Rabia” y trabajando con el objetivo “Rabia cero en 2030” de la OMS, MSD Animal Health busca una mayor concienciación frente a esta zoonosis

España no alcanza a cumplir las recomendaciones de la OMS con una tasa de vacunación frente a la rabia muy por debajo de la recomendada

La vacunación es la única vía para proteger a nuestros animales y a nosotros mismos de contraer una enfermedad mortal para los humanos y para nuestras mascotas

En algunas regiones de España, en 2019, solo el 10% de los animales están vacunados frente a la rabia a pesar de que la OMS recomienda vacunar, al menos, al 70% para evitar el contagio de la enfermedad

Coincidiendo con el Día de la Lucha frente a la Rabia, celebrado cada 28 de septiembre como iniciativa creada y coordinada por la GARC (Alianza Global para el Control de la Rabia) y avalada por la OMS (Organización Mundial de la Salud), MSD Animal Health se suma un año más a la lucha frente a esta enfermedad con el objetivo de concienciar a la sociedad sobre la misma.

La rabia es considerada como una de las zoonosis más importantes en el mundo. Anualmente produce la muerte de aproximadamente 55.000 personas en el planeta y tiene como principales víctimas a niños de los países en desarrollo, siendo África y Asia los continentes más afectados. La infección se transmite fundamentalmente por mordedura de perro. De hecho, el 95% de los casos de rabia humana ocurren por contacto con un perro infectado. El desarrollo de la infección es similar en todas las especies, incluido el hombre, y se caracteriza por un largo periodo de incubación de hasta 6 meses.

España ha estado libre de rabia terrestre desde el año 1978 a excepción del caso importado de Marruecos declarado en junio de 2013 en Toledo y los recientes casos de 2019 en Ceuta y 2020 en Melilla. Según estudios recientes, la rabia está considerada como una enfermedad reemergente a nivel mundial debido a la aparición de nuevas variantes del virus que están aumentando el número de reservorios. En España, una de esas variantes (European Bat Lyssavirus I), se encuentra circulando en murciélagos insectívoros. Estas nuevas variantes pueden transmitirse y producir cuadros de rabia tanto en animales de compañía como en humanos dando lugar a cuadros indistinguibles clínicamente del producido por el virus rábico clásico. Esto hace que los esfuerzos para erradicar o eliminar la infección en animales domésticos se hayan complicado de forma importante y la vacunación de las mascotas cobre más importancia aún si cabe.

Afortunadamente existe vacuna para ayudar a prevenir esta enfermedad en nuestras mascotas: gatos, perros y hurones que son los más susceptibles. El Comité de Expertos de la OMS en rabia recomienda que se practique anualmente la inmunización de todos los perros comprendidos entre tres meses y un año de vida, con una revacunación anual ya que no se dispone generalmente de información exhaustiva sobre el estado de inmunización de cada individuo.

Sin embargo, en España no existe un protocolo de vacunación uniforme en todo el país y no es obligatoria en algunas comunidades del territorio nacional. En Galicia, por ejemplo, en 2019 solo se vacunaron al 9,37%1 de los perros identificados con microchip que viven en esta Comunidad Autónoma. Un porcentaje muy inferior al considerado necesario para garantizar la inmunización de colectivo tal como instan las autoridades sanitarias con competencias en salud pública (OMS) y sanidad animal (OIE). Ante la situación actual de su comunidad autónoma, la confederación empresarial de veterinarios de Galicia (CEVE Galicia) refuerza que "consideramos de obligado cumplimiento seguir las directrices de todas las organizaciones y autoridades sanitarias, así como la de todos los expertos en la materia a la hora de conseguir la erradicación en el mundo de la presentación de esta enfermedad en las personas, para lo cual resulta necesario inmunizar al 70% de la población canina/felina. En Galicia este parámetro no alcanza el 10% de los animales oficialmente registrados, y ello gracias a la labor de concienciación ejercida únicamente por los veterinarios clínicos que desarrollan su labor en centros sanitarios veterinarios o de forma autónoma."

Llegar a un porcentaje de inmunización de colectivo menor del 70% no solo es un riesgo para la comunidad autónoma que decide no vacunar, sino que esto influye de forma igualmente notable en la inmunidad de población del resto del España, asumiendo de forma innecesaria un incremento del riesgo que atañe a la salud pública. Además, no hay que olvidar que la cercanía geográfica de nuestro país con el norte de Marruecos, país con rabia endémica, hace posible la importación de animales infectados (perros, gatos fundamentalmente) que podría poner en riesgo la población tanto animal como humana.

Después de la situación que estamos viviendo donde todo el planeta está inmerso en una carrera contrarreloj para encontrar una vacuna contra la covid-19, resulta sorprendente la baja inmunización frente a una zoonosis que sí cuenta con vacuna para su erradicación.

En la “Semana de la Lucha frente a la Rabia”, MSD Animal Health busca concienciar a la población a través de distintas acciones sobre la importancia de mantener la alerta sanitaria con adecuados programas de control mediante la vacunación obligatoria periódica de las mascotas. Además, son también importantes los sistemas de vigilancia en la población de quirópteros ya que pueden contagiar a otros animales silvestres o domésticos.

Es muy importante que, si una familia sospecha que su mascota ha podido ser mordida por un animal del cual desconoce si ha estado vacunado o no, acuda lo antes posible a su veterinario de confianza para valorar el estado del animal.

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