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La UMU desarrolla una técnica para la reducción de los nitratos procedentes de la agricultura

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A través de este procedimiento es posible evitar la transformación en nitratos de los fertilizantes nitrogenados orgánicos gracias al uso de compuestos naturales presentes en el olivo

La UMU desarrolla una técnica para la reducción de los nitratos procedentes de la agricultura

El empleo de abonos nitrogenados son esenciales para el crecimiento vegatativo y, por tanto, necesarios para la agricultura. Normalmente se emplean formas de estos fertilizantes que tienen una menor movilidad, solubilidad y están más disponibles para que las plantas sean capaces de absorberlos. No obstante, la acción de determinadas bacterias presentes en el suelo provoca la transformación de este tipo de sustancias en otras formas que se solubilizan fácilmente en el agua contaminando los acuíferos. En este sentido, el grupo de investigación Green Chemical Process Engineering (GCPE) de la Universidad de Murcia (UMU) está desarrollando una técnica para evitar esta conversión, también denominada nitrificación, a través del uso de compuestos naturales presentes en la hoja de olivo.

El plan de estudio, denominado 'Aplicación de soluciones naturales para la reducción de la contaminación por nitratos procedentes de la agricultura' y financiado por la Fundación BBVA a través de sus Becas Leonardo, podría generar una tecnología capaz de inhibir la nitrificación en su origen, evitar su llegada a los acuíferos subterráneos y, posteriormente, a las lagunas circundantes como el Mar Menor. "La existencia de grandes concentraciones de nitratos en lagunas provoca el consumo del oxígeno disuelto por el crecimiento anormal del fitoplancton, que emplea los nitratos como nutrientes. Es lo que se conoce como fenómeno de eutrofización. Además, la pérdida de nitratos en aguas subterráneas y en aguas de escorrentía supone una disminución importante del rendimiento económico para la agricultura", asegura Francisco José Hernández Fernández, profesor titular de Ingeniería Química e investigador principal del estudio.

Esta disminución de la generación de nitratos sería posible gracias al empleo de fertilizantes nitrogenados orgánicos junto a compuestos de origen natural. Este tipo de residuos son extraídos de la propia agricultura del olivo, más concretamente de la hoja de olivo y del alpechín, que son restos inutilizables en la fabricación del aceite de oliva. "Se trata de un proceso que es respetuoso con el medio ambiente en su conjunto, ya que pretende conseguir la eliminación de la contaminación, el empleo de materias primas renovables y la reducción del uso de energía y de recursos naturales", recalca Hernández Fernández

Pilas de combustible microbianas asociadas a plantas

El objetivo principal de este proyecto es el de atajar el problema de raíz, es decir, evitar la producción de nitratos en origen. No obstante, desde este grupo de expertos también pretende la reducción de la concentración de nitratos una vez que se hayan producido.

Para conseguir este objetivo, este grupo de investigación está trabajando en el empleo de pilas de combustible microbianas aplicadas al suelo. Se tratan de dispositivos electroquímicos que han demostrado que son capaces de reducir la concentración de nitratos contenidos en las de aguas residuales urbanas y que, en este caso, pretenden demostrar su viabilidad para aplicarlo al suelo agrícola. "Hemos comprobado que no solo reduce la materia orgánica de esas aguas residuales sino que en algunos casos reduce la cantidad de nitratos contenidos", asegura Hernández.

El problema existente en el Mar Menor es un desafío y, este proyecto, podría aportar su grano de arena para su recuperación. "Aunque la solución pretende atajar la contaminación por nitratos en origen, será necesario la actuación desde distintas vertientes aplicadas de forma continua durante años para poder conseguir una mejorara mantenida del estado de nuestro querido Mar Menor", finaliza el investigador.

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