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Estudian emplear proteínas de bacteriófagos para el control de la bacteria Xylella fastidiosa en el olivo

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Investigan aplicar nuevos bioestimulantes para aumentar la resistencia del olivo y nuevas tecnologías de detección que reduzcan el empleo de fitosanitarios químicos tradicionales

Estudian emplear proteínas de bacteriófagos para el control de la bacteria Xylella fastidiosa en el olivo

El consorcio Grupo Operativo Salud Olivar estudia la detección, control y tratamiento sostenible de dos de las enfermedades más virulentas para el olivo

El consorcio de empresas y centro de investigación, Grupo Operativo Salud Olivar, investiga estrategias innovadoras y sostenibles de detección, control y tratamiento frente a dos de las enfermedades que atacan al olivo con mayor virulencia: la Xylella fastidosa y la Verticilosis.

AINIA, junto con la empresa granadina DOMCA, la Sociedad Cooperativa Andaluza (DCOOP), Laboratorios NEVAL en Valencia, VISIONA Ingeniería de Proyectos y la Asociación de Fabricantes de Soluciones de Biocontrol (IBMA España), están abordando este proyecto desde tres vertientes: la prevención, la detección temprana y el tratamiento de árboles ya contaminados.

-Proteínas de bacteriófagos para el control de la Xylella fastidiosa

El consorcio, a través de AINIA, está trabajando en el aislamiento de las variantes salvajes del hongo Verticillium, así como desarrollando, en colaboración con DOMCA, soluciones basadas en el empleo de proteínas procedentes de virus bacteriófagos para el control de la Xylella fastidiosa. Una solución basada en proteínas recombinantes como herramienta correctiva para el tratamiento de dicha enfermedad.

El consorcio ha desarrollado un primer diseño genético para la expresión de una endolisina específica para el control de la Xylella fastidiosa. Además, se están llevando diseños paralelos con sistemas distintos de penetración en la célula del patógeno.

Los bacteriófagos (virus bacterianos) suponen una alternativa a los plaguicidas tradicionales porque infectan exclusivamente a las bacterias dañinas, sin perjudicar al resto del árbol como ocurre con los tratamientos convencionales.

-Nuevos bioestimulantes para aumentar la resistencia del olivo

Además, se están desarrollando nuevos bioestimulantes para aplicar a los cultivos y aumentar la resistencia del olivo al estrés, o mejorar la calidad de la cosecha de aceitunas. En esta línea, el desarrollo de productos, basados en microorganismos con capacidad de biocontrol frente a Verticillium, DOMCA, en colaboración con AINIA, aportará soluciones basadas en extractos vegetales, para el control de la Verticilosis.

En una primera etapa se están llevando a cabo estudios in vitro en laboratorio, seleccionando los productos más eficaces. En una segunda, la cooperativa agroalimentaria DCOOP, será la encargada de evaluar y validar los nuevos desarrollos en condiciones reales en el campo. Además, el consorcio cuenta con la experiencia de Laboratorios NEVAL, encargados de coordinar y supervisar las aplicaciones de los distintos productos, VISIONA IP e IBMA España.

"Las evaluaciones en los diferentes momentos y estadios del hongo y del árbol requieren de un conocimiento y rigor científico. Los diferentes parámetros que monitorizan los técnicos investigadores, aportarán información de cara a realizar estrategias en el futuro" comenta Kristell Santander, directora de Estudios de NEVAL.

-Sistemas automatizados para la monitorización de cultivos y sistemas de biocontrol

Por último, el consorcio aplicará sistemas automatizados para la monitorización de cultivos. En el primer período de ejecución del proyecto se ha realizado un diagnóstico de la incidencia de la Verticilosis en los campos de DCOOP, situados en la provincia de Córdoba, así como una caracterización de la microbiota presente en el suelo, y análisis sobre cómo afecta la enfermedad a su composición a nivel microbiológico.

El grupo de trabajo también aplicará la teledetección hiperespectral y térmica, junto con sistemas de biocontrol más sostenibles y naturales para la detección automática de síntomas. En esta estrategia de biocontrol y bioestimulación, se han identificado microorganismos con capacidad antagonista frente al hongo causante de la enfermedad, y se están desarrollando formulaciones que permitan su aplicación en campo como herramienta de prevención.

Estas tecnologías reducirán el empleo de fitosanitarios químicos tradicionales para prevenir y controlar, tanto enfermedades emergentes del olivo (como la Xylella fastidiosa o Síndrome de decaimiento rápido del olivo), como enfermedades endémicas (Verticilosis).

Se trata de una solución alineada con Europa, claramente favorable al biocontrol. La Comisión Europea adoptó el pasado 20 de mayo 2020, junto con la "Estrategia de la Granja a la Mesa", la transición hacia un sistema alimentario sostenible y unos objetivos concretos para los próximos diez años, entre los que se encuentra la reducción en un 50% del uso y riesgo de fitosanitarios químicos.

"La detección temprana y monitorización de cultivos, ayudará a un empleo más racional de los químicos tradicionales y a un uso más acertado de las herramientas de biocontrol", ha apuntado Estefanía Hinarejos, directora de la Asociación IBMA España.

-Los métodos tradicionales no detectan los síntomas iniciales de estas enfermedades

Aunque actualmente existen estrategias para la gestión de enfermedades del olivo, éstas suelen basarse en prácticas poco tecnificadas y en el uso de fitosanitarios de síntesis. Con los métodos de control y detección tradicionales no es posible detectar los síntomas iniciales de estas enfermedades del olivo por lo que, en la mayoría de los casos, cuando se detecta la enfermedad ya es demasiado tarde. La prevención, la detección temprana y el tratamiento de árboles ya contaminados mediante tecnologías innovadoras es clave.

"En este proyecto pretendemos desarrollar herramientas para la detección temprana de enfermedades que suponen una amenaza para el sector y buscar métodos alternativos basados en productos naturales para combatirlas" ha señalado José Manuel García-Madero de la empresa DOMCA.

"Esta modernización de las prácticas de cultivo, repercutirá en toda la cadena de valor del olivo: desde el agricultor, pasando por el transformador de la industria oleícola o de aceitunas de mesa, hasta llegar al consumidor final; que podrá acceder a productos producidos de forma sostenible, libre de fitosanitarios químicos", ha añadido Joaquín Espí, técnico del departamento de Biotecnología de AINIA.

Dada la situación actual que está viviendo el sector, los integrantes de este grupo operativo esperan que sus avances repercutan positivamente en toda la cadena de valor del olivo. "Confiamos en que Salud Olivar sea un ejemplo de compromiso con el progreso de la industria olivarera y mejore la productividad de las explotaciones españolas mediante el desarrollo de estrategias sostenibles que permitan productos de mayor calidad y mayor valor añadido" comenta Silvia López-Feria, responsable de I+D+i de Grupo Dcoop.

El grupo supra autonómico de investigadores, liderado por AINIA, Salud Olivar estácofinanciado por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER) dela Unión Europea y el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, en elmarco del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020. 

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