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25 de abril, Día Mundial de la Malaria

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Cuáles son las intervenciones más efectivas para prevenirla

25 de abril, Día Mundial de la Malaria

La distribución de mosquiteras y la quimioprevención estacional son las iniciativas con mayor impacto por su coste-efectividad.

Según la Fundación Ayuda Efectiva, cada 1.000 mosquiteras protegen a 1.800 personas, evitan casi 400 casos de malaria y salvan, en promedio, una vida.

El tratamiento preventivo con medicación cuesta menos de 6 € por niño al año.

Según datos de la OMS, la malaria es la enfermedad debilitante más extendida del mundo y afecta anualmente a más de 200 millones de personas. Es una enfermedad prevenible y curable que causa la muerte de más de 400.000 personas cada año, de las que más de la mitad son niños menores de 5 años.

La malaria se transmite por la picadura de varias especies de mosquitos o a través de la placenta. Sus síntomas son muy variados: fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas, vómitos... En los casos severos, las complicaciones pueden ser muy graves (anemia severa, problemas respiratorios, problemas neurológicos, etc.), pudiendo llegar a causar la muerte.

Las mosquiteras y la quimioprevención, soluciones clave para su prevención

Vacunas y modificación genética de los mosquitos que transmiten la enfermedad son algunas de las estrategias que se están investigando para luchar contra la malaria, pero mientras se llega a una solución definitiva hay otras medidas que destacan por su coste-efectividad y que pueden paliar el impacto de esta enfermedad: la distribución de mosquiteras tratadas con insecticida de larga duración y la quimioprevención estacional.

¿Cómo funcionan las mosquiteras?

Este sistema preventivo tiene una doble acción:

• Como barrera física que evita que el mosquito llegue a la persona.

• Cuando un mosquito aterriza en una red, el insecticida entra en contacto con sus patas y lo mata.

Las redes siguen siendo eficaces incluso cuando tienen agujeros y roturas (algo muy habitual en los entornos en que se utilizan).

La evidencia demuestra que cuando un gran número de personas duermen protegidas por mosquiteras tratadas con insecticida, el número de casos de malaria y la mortalidad asociada se reducen significativamente.

Pablo Melchor, presidente de la Fundación Ayuda Efectiva afirma que "cada 1.000 mosquiteras protegen a 1.800 personas, evitan casi 400 casos de malaria y salvan, de media, una vida. Se trata de uno de los programas de salud con mejor relación coste-efectividad. Partiendo de un coste por mosquitera de poco más de4 €, el coste por vida salvada resultante es de menos de 3.400 €. En países ricos como España, invertimos, sin dudarlo, decenas de miles de euros para salvar una vida.".

¿Qué es la quimioprevención estacional?

Se trata de un tratamiento preventivo con medicación que se aplica en las zonas en que las infecciones por malaria se producen solamente durante una determinada época del año.

En colaboración con Malaria Consortium, la Fundación Ayuda Efectiva distribuye hasta 4 dosis mensuales de medicación a niños menores de 5 años en las épocas del año en que la malaria se transmite con mayor frecuencia. El coste de tratar a un niño durante los cuatro meses del programa es de menos de 6 €. Al igual que en el caso de las mosquiteras, el coste por vida salvada es inferior a 3.400 €.

Sobre Fundación Ayuda Efectiva

Inspirada por un movimiento global conocido como altruismo eficaz, la Fundación Ayuda Efectiva nace con la misión de crear en España una cultura de filantropía efectiva, en la que se prioricen las iniciativas que maximicen nuestro impacto positivo en el mundo.

Apoyándose en la investigación de organizaciones internacionales como GiveWell, Ayuda Efectiva selecciona y financia los proyectos humanitarios que, con unos mismos recursos, salvan más vidas o ayudan más a más personas. En la actualidad, la fundación financia programas que tratan tres grandes problemas: la malaria, los gusanos parásitos y la deficiencia de vitamina A.

Ayuda Efectiva acepta donaciones de particulares, empresas y filántropos y hace pública toda la información acerca de sus programas y su impacto en www.ayudaefectiva.org.

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